지방소멸 막을 청년 정책 확산해야
지방소멸 막을 청년 정책 확산해야
  • 전주일보
  • 승인 2024.04.18 11:51
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실질적인 인구감소가 시작된 우리나라의 인구문제는 해외 이민을 고려해야 할 만큼 심각한 수준이다. 출산율이 0.7 언저리라는 건 국가 소멸의 전조라고 할만하다. 신생아가 적으니 갈수록 노인 인구만 늘어 국가 부담이 가중되고 생산성은 점점 더 나빠진다.

 

3월 말 우리나라 인구는 5,1293,934명으로 지난해 말보다 31,395명이 감소했다. 우리 전북은 1749,376명으로 지난해 말 1754,757명에서 3개월 만에 5,381명이 줄었다. 이대로라면 전북 인구는 2025년 말이면 170만 명 선도 무너질 것이다.

 

이런 심각한 상황을 타개하기 위해서 지역마다 청년을 불러들이고 청년이 떠나지 않도록 갖가지 아이디어를 내고 있다. 그러나 기회가 많은 수도권을 향한 젊은이들의 열망을 막지 못해 지방은 갈수록 인구가 줄고 피폐해지고 있다.

 

지역 소멸을 막는 방법은 단 하나, 청년인구 유출을 막고 청년을 불러들이는 일이다. 붙잡아도 달아나는 청년을 불러들인다는 일 자체가 거의 불가능으로 보인다. 그러나 지역에 청년들이 좋아할 만한 어떤 조건이 만들어진다면 달라질 수 있다.

 

예를 들어 최근에 전라북도가 시행한 청년창업농 대상으로 추진한 청년창업 스마트팜 패키지 지원사업이 좋은 사례라 할 수 있다. 지역 정착을 결정한 청년농업인에게 시설원예 스마트팜 조성을 통째로 지원하여 가족단위 정착을 유도해 성과를 냈다.

 

이 사업을 도내 11개 시군에서 시행하여 긍정적 반응을 얻었다. 도시 인력이 찾아와 스마트팜을 목표로 현장 겸험을 쌓고 실력을 배양하기 위해 노력하는 젊은이들이 늘고 있다는 것이다. 현대화한 스마트 농업은 이제까지의 농업에 대한 인식에 변화를 가져오고 있다.

 

전북자치도의 경우 사업 대상자에게 재배 기술을 교육하는 건 물론, 전문가의 컨설팅과 농업경영 안정화에 필요한 지원 등 관심을 두고 안정 정착까지 보살피고 있다고 한다. 전북의 스마트팜 지원을 위한 청년창업보육센터운용사례는 전국단위의 성과로 주목받고 있다.

 

이처럼 지방이지만, 지역의 특성을 살린 첨단 농업을 비롯한 새로운 방식의 지역 사업은 얼마든지 젊은이들의 관심을 받을 수 있다. 고급 식재료에 대한 관심이 늘면서 관련 업계도 성장을 거듭하고 있다.

 

이 시대에 맞는 청년정책을 청년들의 생각을 모아 그들의 방식으로 운영할 수 있도록 자치단체는 지켜보며 뒷바라지 한다면 분명 좋은 성과가 있을 것이다. 5~60대 공직자들이 2~30대 청년의 말도 제대로 알아듣지 못하면서 정책을 만드는 건 넌센스다.

 

새로운 시대를 바라보는 젊은 시각으로 지역 문제도 풀어가야 실패하지 않는다. ‘꼰대들이 자신들의 시대를 배경으로 구상하는 일은 실패할 수밖에 없다. 좀 더 열린 마음으로 청년의 생각을 빌려 청년세대와 공존하는 방안을 찾을 때다.

 

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